സ്ഥിരപംക്തി

അമേരിക്കൻ വിശേഷങ്ങൾ - 22

അമ്പഴയ്ക്കാട്ട് ശങ്കരൻ
വായ്പാ പരിധിയിൽ (Debt Limit) ഉലഞ്ഞ ഒബാമ

അമേരിക്കൻ സമ്പദ് വ്യവസ്ഥ തൊള്ളയിരത്തി മുപ്പതുകൾക്കു ശേഷമുള്ള ഏറ്റവും വലിയ പ്രതിസന്ധിയിലൂടെ കടന്ന് പോകുകയാണെന്ന് എല്ലാവർക്കും അറിയാം. ഡെമോക്രാറ്റ്-റിപ്പബ്ലികൻ ക്ലാസിക് ലിബറൽ-യാഥാസ്ഥിതിക പോരാട്ടം കുനിന്മേൽ കുരു എന്നപോലെ സ്ഥിതിഗതികളെ കൂടുതൽ വഷളാക്കിയിരിക്കുകയാണ്‌. മുൻപക്തികളിൽ പരിചയപ്പെടുത്തിയ ചായസത്ക്കാര മുന്നേറ്റക്കാർ അവരുടെ തുരുപ്പുചീട്ടുകൾ ഇറക്കി കളിക്കുമ്പോൾ അതിന്‌ കീഴടങ്ങില്ലെന്ന് ഉറച്ച നിലപാടിലാണ്‌ ഡെമൊക്രാറ്റിക് പാർട്ടിയിലെ ഇടതുപക്ഷക്കാർ. 1917 വരെ ഫെഡറൽ സർക്കാരിന്‌ കടം വാങ്ങേണ്ടി വരുമ്പോൾ ഓരോ തവണയും കോൺഗ്രസ് ആവശ്യം അനുസരിച്ച് അംഗീകരിക്കുകയായിരുന്നു പതിവ്. അതിന്റെ ബുദ്ധിമുട്ട് ഓർത്ത് പിന്നീട് വായ്പ്പ വാങ്ങാവുന്ന പരിധി നിശ്ചയിക്കുകയായിരുന്നു. അതിനു ശേഷം പിന്നീട് നൂറു കണക്കിന്‌ തവണ വായ്പ്പാ പരിധി പുനർ നിർണ്ണയിക്കുകയുണ്ടായിട്ടുണ്ട്. ഇപ്പോൾ മാത്രം റിപ്പബ്ലിക്കൻകാർക്ക് എന്താണിത്ര പുകില്‌ എന്നാണ്‌ ഡെമോക്രാറ്റുകൽ ചോദിക്കുന്നത്. മാത്രമല്ല വായ്പ്പപരിധി ഉയർത്തിയില്ലെങ്കിൽ അമേരിക്കയുടെ ലോകത്തിന്റെ മുന്നിൽ വാങ്ങിയ കടം നല്കാൻ കഴിയാത്ത രാഷ്ട്രമായി മുദ്രകുത്തപ്പെടുമെന്ന് അവർ ഭയക്കുന്നു. കൂടാതെ പട്ടാളക്കാർക്കുള്ള ശമ്പളം, സാമൂഹ്യസുരക്ഷാപദ്ധതി (Social Secuirty) ചെക്കുകൾ, ക്ഷേമപദ്ധതികൾ തുടങ്ങിയവ മുടുംങ്ങുമെന്നും അവർ കരുതുന്നു. നിലവിലുള്ള പുജ്യം വളർച്ച വലിയ സാമ്പത്തിക മാന്ദ്യമായി തീരാനു ഇടയുണ്ട്.

Jimmy Carter

എന്നാൽ ഒരു കാരാണാവശാലും രാജ്യത്തെ തെറ്റായ ദിശയി നയിക്കുന്ന, സർക്കാരിന്റെ സ്വാധീനം സർവമേഖലയിലും കൂട്ടുന്ന നയങ്ങൾ അംഗീകരിക്കാൻ കഴിയില്ലെന്ന് റിപ്പബ്ലിക്കൻ പാർട്ടി, വിശിഷ്യ ചായസത്ക്കാര മുന്നേറ്റക്കാർ വാദിക്കുന്നു. ഇതിന്റെ ഫലമോ, സർവെ ഫലങ്ങളിൽ, ഒബാമായുടെ അംഗീകാരം 40 ശതമാനത്തിലേക്കും, കോൺഗ്രസ്സിന്റേത് 20 ശതമാനത്തിലേക്കും കൂപ്പുകുത്തുകയും ചെയ്തു. വാഷിങ്ങ്ട്ടണിലെ മാരത്തോൺ ചർച്ചകൾക്കുശേഷം ഇടതുപക്ഷത്തിന്റേയും, ടിപാർട്ടിക്കാരുടേയും എതിർപ്പിനെ മറി കടന്ന് രണ്ടുപാർട്ടിയിലേയും മിതവാദികൾ നിലവിലുള്ള 14.3 ട്രില്യൻ വായ്പ്പാപരിധി 2 ട്രില്യൻ കൂട്ടി 16.3 ട്രില്യനായി അംഗീകരിച്ചു. അതോടൊപ്പം തന്നെ കൂട്ടിയ 2ട്രില്ല്യൻ വിവിധ മേഖലകളിലെ ചെലവുകളിൽ നിന്നും വെട്ടിക്കുറക്കാനും തീരുമാനിച്ചു. പ്രതിസന്ധി തത്ക്കാലത്തേക്ക് തീർന്നെങ്കിലും, ഏതെല്ലാം മേഖലയി വെട്ടി കുറക്കണമെന്നത് ഒരു കീറാമുട്ടി തന്നെയാകും. മാത്രമല്ല, ഈ ബഹളങ്ങളുടെയൊക്കെ ഫലമായി, രാജ്യങ്ങളുടെയും അവയുടെ സംസ്ഥനങ്ങളുടെയും സാമ്പത്തികസ്ഥിതിയുടെ അവസ്ഥ പ്രതിഫലിപ്പിക്കുന്ന സൂചികകൾ (credit rating) പ്രസിദ്ധീകരിക്കുന്ന മൂന്ന് പ്രമുഖ സ്വകാര്യ ഏജൻസികളിലൊന്നായ (Standard & Poor's (S&P), Moody's, Fitch Group.) എസ് & പി അമേരിക്കയുടെ സൂചിക എ എ എ - യിൽ നിന്ന് എ എ പ്ലുസ് ആയി കുറക്കുകയും ചെയ്തു. ഇതെല്ലാം സാമ്പത്തിക മാന്ദ്യം രണ്ട്മുന്ന് വർഷത്തേക്കുകൂടി തുടരുമെന്ന ആശങ്ക ഒബാമ ക്യാമ്പിലും ഡെമൊക്രാറ്റിക് പാർട്ടിയിലും വളർത്തിയിട്ടുണ്ട്. റിപ്പബ്ലിക്കൻകാർ ആണെങ്കിൽ ഈ അവസരം അടുത്ത തെരഞ്ഞെടുപ്പിൽ , ജിമ്മി കാർട്ടറെ പോലെ, ഒബാമയെ തോല്പിക്കാൻ ഉതകുമെന്ന് കരുതുന്നു.

പ്യുർട്ടോ റിക്കോ (Puerto Rico)

പ്യുർട്ടോ റിക്കോ അമേരിക്കൻ നിയന്ത്രിതമേഖലയാണ്‌, പക്ഷെ അമേരിക്കയുടെ ഭാഗമല്ലതാനും (unincorporated territory). കൊളമ്പസ് ഇവിടെ എത്തുന്നതിന്‌ വളരെ മുമ്പ് തന്നെ പുരാതനമായ ഒരു ചരിത്രവും സമ്പന്നമായ ഒരു സംസ്കാരവും ഉള്ള ഒരു പ്രദേശമായിരുന്നു ഇത്. പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ടിലാണ്‌ സ്പാനിഷ് കോളനിയാകുന്നത് സ്പാനിഷ് ഭരണകാലത്ത് തദ്ദേശീയവാസികളെ അഭൂതപൂർവമായ അടിമത്തത്തിനും ചൂഷണത്തിനും ഇരയാക്കിയിരുന്നു. 1518-19-ൽ പൊട്ടിപുറപ്പെട്ട വസൂരിയിൽ മഹാഭൂരിപക്ഷം തദ്ദേശീയവാസികളും കൊല്ലപ്പെട്ടു. നാവികരുടേയും കച്ചവടക്കാരുടേയും പ്രധാനകേന്ദ്രമായിരുന്നു പ്യുർട്ടൊറിക്കയിലെ സാൻ ഹ്വാൻ (San Juan). സ്പാനിഷ്-ഇംഗ്ലിഷ് ആധിപത്യത്തിലൂടെ കടന്നുപോയ ഇവിടം പത്തൊമ്പതാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ അവസാനത്തോടെയാണ്‌ അമേരിക്കൻ സ്വാധീനത്തിന്‌ ഇരയാകുന്നത്. 1947 അമേരിക്ക ഇവിടത്തുകാർക്ക് സ്വന്തമായി ഗവർണ്ണറെ തെരഞ്ഞെടുക്കുന്നതിന്‌ അനുവദം നല്കി. പ്യുർട്ടോറിക്കയോടെ രാഷ്ട്ര തലവൻ (Head of state) ഇപ്പോഴും അമേരിക്കൻ പ്രസിഡണ്ട് തന്നെയാണ്‌.

40 ലക്ഷത്തിലധികം ജനസംഖ്യയുള്ള ഇവിടത്തെ പ്രധാന വരുമാനമാർഗം ടൂറിസം, കൃഷി, വ്യവസായം എന്നിവയാണ്‌. പഞ്ചസാര ഉത്പാദനം, മൃഗസംരക്ഷണം എന്നിവയും മറ്റു വരുമാന മാർഗ്ഗങ്ങളാണ്‌. അമേരിക്കയുടെ ഭാഗമായതുകൊണ്ട് ജനങ്ങൾ പൊതുവെ സമ്പന്നരാണെന്ന് പറയാം. കൂടാതെ അമേരിക്കയുടെ കുറഞ്ഞ വേതന നിരക്ക് ഇവിടേയും ബാധകമാണ്‌. വർഷം തോറും ജനസംഖ്യയുടെ തുല്യമായിട്ടുള്ള ജനങ്ങൾ ഇവിടെ ടൂറിസ്റ്റുകളായി വരാറുണ്ടെന്നുത് വളരെ ശ്രദ്ധേയമായ ഒരു സ്ഥിതിവിവരക്കണാക്കാണ്‌. അമേരിക്കയുടെ സംരക്ഷണത്തിലാണെങ്കിലും, ഇംഗ്ലീഷ് ഒരു ഔദ്യോഗിക ഭാഷയാണെങ്കുലും, സ്പാനിഷ് ആണ്‌ പ്രാഥമിക ഭാഷ. ക്യൂബയെപ്പോലെ തന്നെ ബേസ് ബാൾ ജ്വരം ഇവരുടെ രക്തത്തിൽ അലിഞ്ഞു ചേർന്നിരിക്കുന്നു.

സംസ്ഥാനങ്ങളിലൂടെ.....

സൗത് കരോലീന (South Carolina)

അമേരിക്കൻ വിപ്ലവകാലത്ത് ബ്രിട്ടനിൽ നിന്നും സ്വാതന്ത്ര്യം പ്രഖ്യാപിച്ച 13 കോളനികളിൽ ഒന്നാണ്‌ അമേരിക്കയുടെ തെക്കുകിഴക്ക് സ്ഥിതി ചെയ്യുന്ന സൗത് കരോലീന. പതിനേഴാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ അവസാനത്തോടെയാണ്‌ ബ്രിട്ടീഷുകാർ ഇവിടം കോളനിയാക്കുന്നത്. 1729-ലാണ്‌ ഔദ്യോഗികമായി നോർത് കരോലീനയിൽ നിന്നും വേർപിരിയുന്നത്. 1973-95 വരെ ഫെഡറലിസ്റ്റുകളും, കോൺഫേഡറേറ്റുകളും തമ്മിലുള്ള പോരിന്റെ കാലഘട്ടമായിരുന്നു. അമേരിക്കൻ അഭ്യന്തര യുദ്ധത്തിനുശേഷം വീണ്ടും യൂണിയന്റെ ഭാഗമായി പുനർനിർമ്മാണത്തിൽ പങ്കുചേരുകയും ചെയ്തു. വർണ്ണ-വർഗ്ഗ പോരാട്ടങ്ങളുടെ സംഭവബഹുലമായ ചരിത്രവും ഈ സംസ്ഥാനത്തിന്‌ അവകാശപ്പെടനുണ്ട്.
Congaree National Park, Hopkins.

40 ലക്ഷത്തോളം ജനസംഖ്യയുള്ള ഇവിടത്തെ പ്രധാന വരുമാനമാർഗം കൃഷിയാണ്‌. കൂടാതെ തുണി, മരം, ആസ്ബറ്റോസ്, സ്റ്റീൽ, ഘനയന്ത്രങ്ങൾ, രാസപദാർത്ഥങ്ങൾ തുടങ്ങിയ വ്യവസായങ്ങൾക്കും പ്രാധാന്യമുണ്ട്. ഈർപ്പമുള്ള ഇടത്തരം ഉഷ്ണമേഖല (humid subtropical climate) കാലാവസ്ഥയാണ്‌ ഇവിടെയുള്ളത്. ഭൂകമ്പങ്ങളും, കൊടുങ്കാറ്റും ഇവിടെ സാധാരണമാണ്‌. ബ്ലു റിഡ്ജ് പർവതനിരയും പത്തോളം വലിയ തടാകങ്ങളും ഈ സംസ്ഥാനത്തിന്റെ ടൂറിസത്തിന്റെ ആകർഷണീയത വർദ്ധിപ്പിക്കുന്നു. കൊളമ്പിയ (തലസ്ഥാനം), ചാർൾസ്റ്റൺ, റോക്ക് ഹിൽ, മൌണ്ട് പ്ലെസന്റ് എന്നിവ പ്രധാന നഗരങ്ങളാണ്‌. പ്രാഥമിക പ്രസിഡന്റ് (Presidential Primary) തെരഞ്ഞെടുപ്പുകളിൽ പ്രാധാന്യമുള്ള ഒരു സംസ്ഥാനം കൂടിയാണ്‌ സൌത് കരോലീന. അയോവയും (Iowa), ന്യു ഹാംഷെയറും (New Hampshire) കഴിഞ്ഞാൽ അടുത്ത ഊഴം ഈ സംസ്ഥാനത്തിനാണ്‌. അമേരിക്കയുടെ ചരിത്രത്തിലും, വർത്തമാനത്തിലും സ്വാധീനം ചെലുത്തിയ, ചെലുത്തുന്ന സംസ്ഥാനമാണ്‌ പാമെഡോ (Palmetto) എന്നുകൂടി അറിയപ്പെടുന്ന സൗത് കരോലീന.


ആഗസ്റ്റ് 5, 2011.


*
ചിത്രങ്ങൾ
ബ്ലോഗിലേക്ക്......